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James Lovelock: La hipótesis de Gaia

El pasado 27 de julio amanecíamos con la triste noticia de la muerte del científico e inventor británico James Lovelock. Fallecía a los años 103 años, el mismo día de su cumpleaños, el 26 de julio, en su en su casa de Abbotsbury, en Dorset (suroeste de Inglaterra)

Agalterra no podía pasar por alto esta noticia dada la implicación de este científico con el cambio climático y la repercusión de su estudio que formuló inicialmente en su libro ¨Gaia, una nueva visión de la vida sobre la Tierra¨

Rendimos nuestro particular homenaje en este blog hablando sobre la hipótesis de Gaia, que a pesar de que fuera escrito en el año 1969, no fue publicado hasta 10 años más tarde, en 1979.

 

La hipótesis ideada por Lovelock se empezó a gestar cuando lo llamaron a participar en un proyecto con otros científicos para investigar sobre la posibilidad de vida en Marte.

Ante la imposibilidad de ir a Marte, Lovelock basó sus estudios comparando las características de los planetas más cercanos a la Tierra, y que nos diferenciaba de estos para que en la Tierra se dieran las condiciones óptimas para la vida.

La definición de vida fue uno de los referentes que hizo que Lovelock empezara a crear la hipótesis de Gaia, concepto que todavía, a día de hoy, no está completamente definido.

J.L elaboró su propia definición de vida, que a grandes rasgos lo que decía era que un ser vivo es cualquier sistema formado por subsistemas internos que permita mantener constantes sus condiciones.

 

Y así fue como formula la hipótesis de Gaia, donde reconoce al planeta Tierra como un complejo sistema formado por atmósfera, biosfera, océanos y superficie terrestre que se retroalimenta.

Según Lovelock, las propias funciones vitales hacen que se mantengan constantes la temperatura terrestre, la salinidad de los océanos y la composición de los gases en la atmósfera.

Salinidad de los océanos: Se mantiene constante.

Temperatura: A pesar del incremento de actividad del Sol a lo largo del tiempo debido a su naturaleza, la Tierra se había mantenido en un entorno constante la temperatura durante 4000 millones de años.

Composición de gases en la atmósfera: Compara la composición de los gases de la Tierra con Marte y Venus. Los planetas vecinos tienen una atmósfera en completo equilibrio, ya no había reacciones en ellos, en cambio en la Tierra los gases están en continua interacción y, a pesar de esto, las concentraciones de gases en la atmósfera terrestre se mantienen en unos entornos constantes.

Además, compara los valores de gases atmosféricos:

  • CO2: Marte 95%, Venus 98%, Tierra (sin vida) 98%, Tierra (con vida) 0.03%.
  • O2: Marte 0,13%, Venus trazas, Tierra (sin vida) trazas, Tierra (con vida) 21%.

Con el apoyo de Lynn Margulis, microbióloga estadounidense, analizó procesos fisiológicos autorregulados del planeta Tierra, y pudo explicar cómo las interacciones entre los distintos organismos podían dar lugar a los distintos gases presentes en la atmósfera terrestre.

Con estos fundamentos dedujo que las condiciones que favorecen la vida se debían a la existencia de esta en la Tierra y que los propios organismos vivos eran los que regulaban las condiciones óptimas para haber vida en ella, al igual que lo hacen los seres vivos con sus constantes vitales. Es decir, Gaia es complejo sistema retroalimentado para facilitar la vida.

 

La hipótesis de Gaia tuvo muchos detractores desde su bautizo que aparentemente contradecía la teoría de Darwin de la evolución de las especies, ya que afirmaba que los seres vivos hacían la vida habitable en el planeta y no que las especies que sobrevivían era por adaptación al medio. Esto llevo a los darwinistas a ridiculizar la hipótesis de Gaia otorgando consciencia a la Tierra. Lovelock aclaró que se trataba de una metáfora, pues la Tierra no es ningún sistema vivo, pero se comporta como si lo fuera en el sentido de que mantiene constantes la temperatura y composición química frente a las perturbaciones.

 

Fue el astrofísico estadounidense Carl Sagan, editor por aquel entonces (1972 y 1973) de la revista de investigación planetaria Icarus, quien dio la oportunidad de dar a conocer su estudio “Modulación biológica de la atmósfera de la Tierra¨

 

Una curiosidad es que el nombre de Gaia fue ideado por su amigo William Golding, Premio Nobel de Literatura en 1983. Fue Golding quien propuso llamar a ese conjunto formado por atmósfera, biosfera, océanos y superficie terrestre como la diosa griega de la Tierra, Gaia.

 

Cabe destacar su trabajo sobre las mediciones de concentraciones en la atmósfera de los clorofluorocarbonos (CFC), estos compuestos se utilizan para enfriar los refrigeradores y los aires acondicionados. Como resultado, esto ayudaría al descubrimiento del agujero en la capa de ozono y a la posterior prohibición de los CFC en 1987.

También abordó cómo el humano estaba alterando esa relación, siendo una de las principales amenazas y comportándose como un virus que ataca a Gaia. El mal accionar del hombre conllevó como resultado el cambio climático, ocasionado por el aumento de emisiones de la quema de combustibles fósiles.

 

Desde aquí despedimos a uno de los padres del ecologismo, pionero de la criopreservación y de la ciencia del clima, químico atmosférico, meteorólogo, inventor, escritor, activista del medio ambiente. Descanse en paz Señor Lovelock.

 

Referencias:

Gaia: Una nueva visión de la vida sobre la Tierra. James Lovelock, 1979

Las Edades de Gaia: Una Biografía de Nuestro Planeta Vivo. James Lovelock, 1993

Gaia. Implicaciones de la nueva biología. J. Lovelock, Lynn Marguilis, H. Atlan, F. Varela, H. Maturana y otros.Editorial Kairós. 1989

JAMES LOVELOCK, LYNN MARGULIS Por: Erwin Andrei Hortua Cortes Universidad Distrital “Francisco José de Caldas”

Gaia. Implicaciones de la nueva biología. J. Lovelock, Lynn Marguilis, H. Atlan, F. Varela, H. Maturana y otros. Editorial Kairós. 1989

Hipótesis de Gaia James Lovelock, Lynn Marguilis Por: Erwin Andrei Hortua Cortes Universidad Distrital “Francisco José de Caldas” Julio de 2007

En defensa de una teoría Gaia orgánica. C. de Castro Carranza. Dpto. Física Aplicada. Universidad de Valladolid. Campus Miguel Delibes. 47010-Valladolid

50 años de la teoría de Gaia en el centenario del nacimiento James Lovelock (1919-2019) Leandro Sequeiros San Román, SJDoctor en Geología y catedrático emérito de Paleontología

https://es.khanacademy.org/science/ap-biology/natural-selection/natural-selection-ap/a/darwin-evolution-natural-selection

https://www.lasnuevemusas.com/teoria-gaia-la-tierra-esta-viva/

https://www.elmundo.es/ciencia/2014/04/09/53443ac022601dc95b8b4584.html

Día Mundial del Medio Ambiente: Declaración de Estocolmo

El pasado 5 junio se celebró el Día Mundial del Medio Ambiente, siendo la plataforma mundial más grande para la divulgación ambiental. Lo celebran millones de personas en todo el mundo. Cada año lo auspicia un país diferente, y en este 2022 el anfitrión y organizador fue Suecia, como lo fue hace cinco décadas. Con el lema ¨Una sola Tierra¨ se conmemora los 50 años del evento celebrado en Estocolmo en 1972.

 

¿Por qué se celebra el 5 junio el Dia Mundial del Medio Ambiente?

La primera conferencia mundial de la Naciones Unidas para hablar sobre el Medio Humano, también conocida como la Primera Cumbre para la Tierra, se celebró en Estocolmo, Suecia, en junio de 1972. La conferencia se mantuvo desde el 5 de junio hasta el día 16 de junio de ese mismo año. Es por ello que, desde sus inicios en 1974, se celebra el 5 de junio de cada año como el día mundial del Medio Ambiente, fecha con la que se dio inicio a la Conferencia de Estocolmo en 1972.

 

Imagen de Estocolmo, Suecia, donde tuvo lugar la Conferencia de la Naciones Unidas sobre el Medio Humano. Foto: Giraffew

 

En dicha conferencia se establecieron las bases para determinar un Plan de Acción para el Medio Humano y se redactó la Declaración de Estocolmo que contenía 26 principios fundamentales, donde las cuestiones ambientales se trataron por primera vez como una de las preocupaciones internacionales más importantes.

Se fijaron algunas metas específicas: una moratoria de diez años a la caza comercial de ballenas, la prevención de descargas deliberadas de petróleo en el mar a partir de 1975, y un informe sobre los usos de la energía para 1975.

La conferencia reunió tanto a países desarrollados como en desarrollo. La que, por aquel entonces era la Unión Soviética, y la mayoría de sus aliados no asistieron, debido a la crisis política y diplomática internacional derivada de la guerra fría.

 

Declaración de la conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo

Los 26 principios que se establecieron en la declaración de Estocolmo enfocados a la defensa y el mejora del medio humano para las generaciones presentes y futuras.

La Declaración planteó la cuestión del cambio climático por primera vez, advirtiendo a los gobiernos que debían tomar en consideración las actividades que pudieran provocar el cambio climático y evaluar la probabilidad y magnitud de las repercusiones de éstas sobre el clima. Estos principios establecieron las primeras pautas de comportamiento de los países para la conservación del medio:

Principio 1 El derecho fundamental a la libertad, la igualdad y condiciones de vida adecuadas en un medio de calidad. La solemne obligación de proteger y mejorar el medio para las generaciones presentes y futuras

Principio 2 Los recursos naturales de la Tierra deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras

Principio 3 Debe mantenerse, restaurarse o mejorarse la capacidad de la Tierra para producir recursos vitales renovables

Principio 4 Al planificar el desarrollo económico debe atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza, incluidas la flora y fauna silvestres

Principio 5 Los recursos no renovables de la Tierra deben emplearse de forma que se evite el peligro de su futuro agotamiento

Principio 6 Debe apoyarse la justa lucha de los pueblos de todos los países contra la contaminación

Principio 7 Se deberán tomar todas las medidas posibles para impedir la contaminación de los mares

Principio 8 Se debe crear en la Tierra las condiciones necesarias para mejorar la calidad de la vida

Principio 9 Transferencia de cantidades considerables de asistencia financiera y tecnológica que complemente los esfuerzos internos de los países en desarrollo y la ayuda oportuna que pueda requerirse

Principio 10 Para los países en desarrollo, se debe garantizar la estabilidad de los precios y la obtención de ingresos adecuados de los productos básicos y las materias primas

Principio 11 Las políticas ambientales de todos los Estados deberían estar encaminadas a aumentar el potencial de crecimiento actual o futuro de los países en desarrollo

Principio 12 Deberían destinarse recursos a la conservación y mejora del medio

Principio 13 Se debe asegurar la compatibilidad del desarrollo con la necesidad de proteger y mejorar el medio humano en beneficio de su población

Principio 14 Conciliar las diferencias que puedan surgir entre las exigencias del desarrollo y la necesidad de proteger y mejorar el medio

Principio 15 Deben abandonarse los proyectos destinados a la dominación colonialista y racista

Principio 16 Deberían aplicarse políticas demográficas que respetasen los derechos humanos fundamentales y contasen con la aprobación de los gobiernos interesados

Principio 17 Debe confiarse a las instituciones nacionales competentes la tarea de planificar, administrar o controlar la utilización de los recursos ambientales

Principio 18 Utilizar la ciencia y la tecnología para descubrir, evitar y combatir los riesgos que amenazan al medio, para solucionar los problemas ambientales y para el bien común de la humanidad

Principio 19 Es indispensable una labor de educación en cuestiones ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a los adultos

Principio 20 Se deben fomentar la investigación y el desarrollo científicos referentes a los problemas ambientales

Principio 21 Los Estados tienen el derecho soberano de explotar sus propios recursos en aplicación de su propia política ambiental y la obligación de asegurar que las actividades no perjudiquen al medio

Principio 22 Derecho internacional en lo que se refiere a la responsabilidad y a la indemnización a las víctimas de la contaminación y otros daños ambientales

Principio 23 Será indispensable considerar los sistemas de valores prevalecientes en cada país

Principio 24 Cooperación, mediante acuerdos multilaterales o bilaterales para controlar, evitar, reducir y eliminar eficazmente los efectos perjudiciales que las actividades que se realicen en cualquier esfera puedan tener para el medio

Principio 25 Los Estados se asegurarán de que las organizaciones internacionales realicen una labor coordinada, eficaz y dinámica en la conservación y mejora del medio

Principio 26 Es preciso librar al hombre y a su medio de los efectos de las armas nucleares y de todos los demás medios de destrucción en masa

 

Plan de acción para el medio humano

En el Plan de Acción para el Medio Humano se establecieron 109 recomendaciones para la acción medioambiental internacional. Las recomendaciones que antes de la conferencia y durante ella se examinaron sectorialmente, por temas de estudio, se redistribuyeron con arreglo a su función, entre los tres componentes del Plan de Acción:

  1. a) Evaluación del medio: El programa global de evaluación del medio humano (Vigilancia mundial)
  2. b) Observación del medio: Las actividades de ordenación del medio humano
  3. c) Medidas auxiliares: Las medidas internacionales auxiliares de la acción nacional e internacional de evaluación y ordenación

Al apoyar el Día Mundial del Medio Ambiente 2022 y la campaña #UnaSolaTierra puedes ayudar a garantizar que este hermoso y único planeta siga siendo un hogar confortable para la humanidad.

 

Referencias:

Informe de la conferencia de las naciones unidas sobre el medio humano. Estocolmo, 5 a 16 de junio de 1972. NACIONES UNIDAS Nueva York, 1973

De Estocolmo a Kyoto: Breve historia del cambio climático. Peter Jackson

Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. (PNUMA)

Principios De Estocolmo 1972. Derecho Ambiental. Eliliana Pérez

Decenio de las Naciones Unidas sobre la restauración de los ecosistemas

https://www.un.org/es/conferences/environment/stockholm1972

https://www.unep.org/es.

Foto: Giraffew

 

NUEVA LEY DE RESIDUOS Y SUELOS CONTAMINADOS

NUEVA LEY DE RESIDUOS Y SUELOS CONTAMINADOS

Entre los principales impactos sobre el medio ambiente y el cambio climático, se encuentran los residuos y las basuras marinas, ya que actualmente son los principales focos de preocupación actual.

En lo que se refiere a la incidencia de los residuos en el cambio climático, estos suponen una fuente difusa de emisión de gases de efecto invernadero, principalmente debido al metano emitido en vertederos que contienen residuos biodegradables. Por otra parte, la correcta gestión de los residuos evita que éstos acaben en el medio marino, lo que contribuye positivamente a la consecución de los objetivos enmarcados en las estrategias marinas para la protección y la conservación del medio ambiente marino.

La nueva ley de residuos aprobada el 31/03/2022 por el Congreso de los Diputados, da solución a esta problemática incluyendo objetivos concretos y cuantificables: reducción del peso de los residuos producidos de un 13% en 2025 y de un 15% en 2030 respecto a los generados en 2010. Además de las recogidas separadas ya existentes para el papel, los metales, el plástico y el vidrio, la nueva ley introduce un calendario de implantación de esas recogidas separadas de residuos para su preparación para la reutilización,  reciclado y valorización.

Así es que, para poblaciones de más de 5000 habitantes, será obligatorio la recogida selectiva de residuos orgánicos antes del 30 de junio de 2022 y antes del 31 de diciembre de 2023 para el resto. Entre los modelos de recogida que establezcan las entidades locales se deberán priorizar los modelos de recogida más eficientes, como el puerta a puerta y el uso de contenedores cerrados o inteligentes.

Cuando los biorresiduos se destinen a compostaje doméstico y comunitario, solo podrán tratarse conjuntamente con los mismos, los envases y otros residuos de plástico compostable que cumplan con los estándares europeos o nacionales de biodegradación a través de compostaje doméstico y comunitario.

Los biorresiduos se recogerán en bolsas compostables que cumplan la norma europea EN 13432:2000 u otros estándares europeos y nacionales sobre compostabilidad de plásticos.

La nueva ley de residuos y suelos contaminados también hace una apuesta decidida por una serie de medidas diferentes en función de las posibilidades de sustitución y las alternativas existentes sobre los plásticos de un solo uso.

Para los productos de plástico de un solo uso tales como: vasos para bebidas, recipientes para alimentos destinados al consumo inmediato (in situ o para llevar), se establece el siguiente calendario de reducción de la comercialización:

  • En 2026, se ha de conseguir una reducción del 50 % en peso, con respecto a 2022.
  • En 2030, se ha de conseguir una reducción del 70 % en peso, con respecto a 2022.

Al objeto de cumplir con los objetivos anteriores, todos los agentes implicados en la comercialización, fomentarán el uso de alternativas reutilizables o de otro material no plástico. En cualquier caso, a partir del 1 de enero de 2023, se deberá cobrar un precio por cada uno de los productos de plástico detallados en la ley que se entregue al consumidor, diferenciándolo en el ticket de venta.

Esta reducción trae consigo el fomento, y en algunos espacios el deber, de la venta de productos a granel, por lo que cada consumidor deberá disponer de sus envases.

La prohibición de determinados productos de plástico también viene contemplada en el nuevo texto:
 Queda prohibida la introducción en el mercado de productos como bastoncillos de algodón, cubiertos (tenedores, cucharas, cuchillos, palillos), platos, pajitas, agitadores de bebidas, palitos destinados a sujetar e ir unidos a globos (con excepción de su uso y aplicación industrial y profesional), …


Otros productos serán sujetos a requisitos de ecodiseño y otro grupo (como compresas, tampones, toallitas, …) tendrán que cumplir con requisitos de mercado como el marcado legible e indeleble que debe informar a los consumidores sobre las opciones adecuadas de gestión de los residuos del producto.

Por otro lado, se ha revisado la regulación marco de la responsabilidad ampliada del productor, en coherencia con la normativa comunitaria y medidas que garanticen la trazabilidad desde que el residuo se genera hasta su completo tratamiento.

La ley contiene también la regulación de los suelos contaminados, manteniéndose el anterior régimen jurídico. Como novedad, se ha incluido la creación del Inventario Nacional de descontaminaciones voluntarias de suelos contaminados que será tramitado y alimentado por registros autonómicos.

Por supuesto, la ley tiene mucho más contenido. Aquí dejamos el enlace para que tengáis toda la información.

https://www.congreso.es/public_oficiales/L14/CONG/BOCG/A/BOCG-14-A-57-4.PDF